L’EXODE DE 1940

15 oct 2010 - 16:00

Brasserie Hippolyte / 3, rue du Bourg Neuf / Blois

Dans le cadre du festival des Rendez-vous de l’histoire de Blois

Par Eric ALARY, docteur en histoire, professeur de khâgne à Tours, chargé de conférences à Sciences Po Paris.

Autour de son livre : L’exode, un drame oublié, éditions Perrin, 2009

Le premier ouvrage exhaustif sur l’Exode de 1940 et son retour, basé sur une documentation d’une richesse inédite et illustré de centaines de parcours humains.

L’exode de mai-juin 1940 est la traduction civile de la défaite militaire, la face la plus visible de la débâcle. Car si les combats, les intrigues politiques et, plus tard, les appels de Pétain et de De Gaulle ne touchent qu’une minorité, le sort des huit millions de Français fuyant l’avancée allemande prend à partie la France entière. Pourtant, cette catastrophe humaine, politique, économique et sociale d’une ampleur sans précédent est demeurée dans l’ombre.

Premier ouvrage exhaustif sur le sujet, L’Exode comble donc un vide de taille sur l’évènement emblématique de la débâcle. Durant plusieurs années, l’auteur a consulté des centaines de sources inédites, faisant la part belle aux milliers de témoins – célèbres ou anonymes – de ce gigantesque traumatisme collectif. En dépassant le cadre des quelques mois qui courent de la mobilisation générale en septembre 1939 jusqu’à l’armistice de juin 1940, il dévoile aussi l’histoire de ceux qui ne sont jamais revenus.

Découvrir l’exode permet de mieux comprendre non seulement la France d’aujourd’hui, tant cet évènement a marqué la mémoire collective, mais aussi le monde à l’aune des grands drames humanitaires, dont il a été le premier chapitre et l’un des plus dramatiques.