Le royaume des Quatre Rivières

20 juin 2013 - 18:30

Café le Saint-Hubert / 25, rue de la poste / Châteauroux

Par Léonard DAUPHANT, agrégé et docteur en histoire et enseignant à l’université de Lyon III

Pendant des siècles, le royaume de France a été défini par les quatre rivières qui délimitaient ses frontières : le Rhône, la Saône, la Meuse et l’Escaut. Pourtant, la naissance de la « nation France » n’a lieu qu’à la fin de la guerre de Cent Ans, au milieu du XVe siècle. En ces temps de crise multiple, économique, démographique, politique, comment le roi de France pouvait-il se représenter le territoire de son royaume et gouverner les 450 000 km’ de sa souveraineté ? Le pays ne s’est pas unifié seulement par l’uniformisation et la centralisation, ni par une marche forcée vers « l’absolutisme », mais par la formation d’espaces nettement différenciés : des provinces sont gouvernées par le roi, d’autres sont confiées à un gouverneur, à un prince ou à un parlement.