Koutammarikou, chez les Sombas, peuple paysan

21 oct 2012 - 15:00

Bar de la Halle aux Grains / place de la République / Blois

Dans le cadre Des Rendez-vous de l’histoire sur le thème Les Paysans

Par Philippe et Marie HUET, écrivains

Le Pays somba ? Un recoin oublié du monde, quelque part en Afrique de l’Ouest, entre le Togo et le nord du Bénin. Des gens vivent là, les Sombas, de leur vrai nom Ottamaris. Au fil du temps, ces agriculteurs ont su créer une civilisation originale avec, en point d’orgue, leur habitat, très particulier, unique au monde : les tatas-sombas. Ces constructions en terre crue rappellent la forme d’un château-fort. Les tatas-sombas représentent aujourd’hui les plus forts symboles de la civilisation de l’ethnie somba, sa raison d’être. A cela, il faut ajouter des coutumes et des traditions encore bien vivaces : fêtes des récoltes, fête de la circoncision, fête des passages de classe d’âge, enterrements traditionnels, etc. Ce livre est avant tout le résultat de rencontres, d’amitiés partagées, de palabres sous les manguiers ou les baobabs, en confiance. Histoires anciennes, portraits, témoignages, discussions entre hommes et femmes Sombas qui racontent leur pays, leur vie, avec son lot de bonheurs et de difficultés, de petits soucis et de grands maux… Comme beaucoup d’autres ethnies de par le monde, les Sombas sont confrontés aujourd’hui à un réel dilemme : comment préserver son mode de vie, ses traditions ancestrales, son histoire, tout en aspirant à une vie meilleure.